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分子生物学常用软件

崇尚气节建功立业

随着计算机技术和Internet数字化高速公路日新月异的飞速发展,生物信息(Bioinformation)和生物电脑化(Biocomputing)也飞速发展,愈来愈多的生物学家(Bioscientist)根据生物科学(Biosience)研究的实际需要,编写了大量的生物科学应用软件。生物科学软件应用范围非常广泛,从最基本的多媒体互动式教学到最高级的虚拟细胞生命过程的互动式模拟,可谓应有尽有[1,2,3]。这些软件的实际应用,为医学进一步信息数字化、信息全球共享化带来了光明的前景。而分子生物学作为生命科学一个极为重要的分枝,理所当然倍受重视,其相应的生物科学应用软件可谓枚不胜举[2,3,4]。分子生物学专业软件(Molecular Biology Software;Biosoft)的应用,为广大分子生物学研究人员的医、教、研工作带来了极大的便利性。

与普通的应用软件相同,分子生物学专业软件的种类主要有纯商业软件(只提供软件功能演示)、商业共享演示软件(全部或部分软件功能但使用时间极为有限)和免费软件[2]。对于前两种软件而言,只有付出一定的费用,才会得到全功能的商业软件,而后者却完全免费使用。对于大多数资金有限的从事分子生物学研究的教师、工作人员和学生等,免费软件通常是唯一的选择。因此,本文着重介绍在PC机WINDOWS95/98和Mac机OS操作系统上应用的分子生物学免费软件及其重要性,并指出在何处可以找到自己所需的免费软件以及在论文写作和发表中如何处理免费软件应用的相关问题。

一.分子生物学专业软件在分子生物学领域应用的重要性

在分子生物学研究领域中,引物设计、多序列比较分析、基因进化树结构分析、核酸/蛋白质高级结构预测等等,若单纯依靠手工设计与分析,几乎很难达到理想要求。而通过使用分子生物学专业软件,则可以很轻松地设计出符合要求的引物、简便快速地进行多序列的分析比较等。不仅如此,它还可制作具有专业水平的图形图像,如质粒图谱、克隆表达载体构建图谱、限制性酶切片段图谱等。分子生物学专业软件应用可以比较方便地解决分子生物研究人员从立项到最后写论文的实际问题,它在分子生物学的应用范围主要有:研究资料收集整理(如序列查询、文献检索)、序列分析和实验设计(如引物设计、限制性酶切分析、同源序列比较、质粒作图、基序查找、RNA二级结构预测、蛋白二级结构预测、克隆策略图谱、蛋白三级结构显示、序列格式转换、DNA 测序样品原始胶图文件分析等)、实验数据统计和分析(如电泳条带定量分析、数据统计分析作图)、论文写作和发表(如文献引用、生成发表质量的图片、序列递交)。

二、分子生物学免费软件的索取与应用

从国际互联网Internet中可以发现并收集到大量分子生物学医、教、研免费软件。其中,大部分应用软件均由生物学家、化学家和软件开发者所写。

2.1免费软件与商业软件

当分子生物学家的科研需要一类新的分析演算法则时,就将其具体化成软件,如大部分免费的基本分子生物学序列分析软件包均是由生物科学家开发的,包括FastA、BLAST、Clustal、MFOLD、PHYLIP、Paup、CAP等。通常此类软件的源代码属于免费共享。与商业软件相比,免费软件往往在用户界面、易用性及集成性方面稍逊一畴,而且,商业软件包在软件的升级支持、技术支持等方面也有一定的优势。因此,在资金许可的情况下,商业软件通常是一种更好的选择。但免费软件的最大优势就在于它为广大从事分子生物学研究的相关人员提供了专业性相关最好的软件资源,甚至某此免费软件提供的功能比商业软件更强大,或者还提供了商业软件未能提供的功能。

此外,随着生物信息和生物电脑化的飞速发展,许多优秀的程序员都正在开发软件,其中许多人将此类软件作为一种免费软件。现在,许多免费软件都特别注重用户界面、易用性及集成性。对于大部分科学应用软件,由于其潜在的市场非常小,以致于有时免费软件包与昂贵的商业软件包在功能上没有明显的差别。

2.2Internet资源——分子生物学免费软件资源点

自从80年代开始,生物科学免费软件已经可以广泛地通过Internet获得。现在有许多专用于存放生物科学免费软件及其相应资料的档案文件库(Archives),而且,还有许多免费软件作者自己提供的网络服务器,从这些站点上,可以最大限度地收集到各种用途的分子生物学免费软件。

目前,存放分子生物学软件最常用的两个档案库是印地安那州大学的IUBio档案文件库(IUBio)和欧洲生物情报协会(European Bioinformatics Institute,EBI)软件档案文件库,其统一资源定位器(RUL)地址分别是http://iubio.bio.indiana.edu/或ftp://iubio.bio.indiana.edu/(IUBio)和http://www.ebi.ac.uk/或ftp://ftp.ebi.ac.uk/(EBI)。

通过EBI可以连接到EMBL数据库及其它数据库的主页及许多分子生物学软件档案库主页,如生物软件目录表(Bio Catalog of software,http://www.ebi.ac.uk/biocat/biocat.html)。

IUBio也与许多生物软件主页相连,并提供对GenBank、SwissPort和PIR数据库关键字查询及生物网络新闻档案库服务(Bionet Network News Archives)。IUBio在世界各地有许多镜像站点,包括芬兰、瑞典、日本、英国、法国、西班牙、以色列等。

除上述两个主要的档案库外,还有许多类似的分子生物学免费软件档案库,如http://kiwi.imgen.bcm.tmc.edu:8088/search-launcher/launcher.html、http://www.ncbi.nlm.nih.gov/、http://expasy.hcuge.ch/。

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