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洛克的“白板说”及其评析

洛克的“白板说”及其评析

约翰-洛克(JOHN·LOCKE,1632---1704)出生在英格兰。在当时,笛卡儿提出的天赋观念论受到了怀有野心的宗教支持者的鼓吹,宣称上帝观念天赋说,他们是落后的宗教势力和封建势力,必须予以彻底清除。洛克批驳了天赋观念说,“人们单凭运用他们的自然能力,不必借助于任何天赋的印象,就能够获得他们所拥有的全部知识;他们不必有任何这样一种原始的概念或原则,就可以得到可靠的知识”。

①洛克认为,能力是天赋的,知识是后得的。他假定人的心灵如同一块白板,上面原本没有任何标记,后来,通过经验在上面印上了印痕,形成了观念和知识。这就是“白板说”。认为知识源于经验,“我们的全部知识是建立在经验上面的;知识归根到底都是导源于经验的。我们对于外界可感事物的观察,或者对于我们自己知觉到、反省到的我们的心灵的内部活动的观察,就是供给我们的理智以全部思维材料的东西。这两者乃是知识的源泉,从其中涌出我们所具有的或者能够自然地具有的全部观念”。②

他认为经验有两种,一是外来刺激,一是内在反省。观念有简单观念和复杂观念。简单观念就是外来刺激和内在反省所直接产生的观念。复杂观念是由简单观念组成的。

考虑简单观念的形成,其实就是分析人和外物在认识上的相互作用关系,因为人和外物的共同作用才能形成认识。是作用,就有主动和被动关系,一个是主动,一个是被动,问题是哪一个是主动的呢?

洛克认为人的心灵并没有构成简单观念的能力,完全是由于外部

事物的作用或通过反省而被动产生的。“这正如一面镜子不能拒绝,不能改变,不能涂抹它面前各种物象在它以内所印的各种影象或观念似的。我们周围的事物既然以各种方面来刺激我们的感官,所以心便不能不接受那些印象,便不能不知觉那些印象所引起的观念。”③这就是否认人在认识中的主动地位。

洛克是英国经验主义哲学的杰出代表,他以提出著名的“白板说”理论而成为英国经验主义的集大成者。洛克的白板说理论吸收亚里士多德的思想,主张人的心灵“是一张白纸,上面没有任何记号,没有任何观念”,一切观念和知识都是从经验中得来的。在洛克看来,人的一切知识都是建立在经验之上,且最终来源于经验。

而关于认识能力,洛克认为,人具有某种先天的机能,它是观念、知识生成的必要条件。“人们只要运用自己的天赋能力,则不用天赋印象的帮助,就可以得到他们所有的一切知识。”借着这种能力,人们首先获得关于外部事物及心灵活动的简单观念或经验,进而在简单观念的基础上构造出复杂观念及知识系统。洛克这里所说的经验,是指人们对外部事物的观察和对自己心灵活动的反省,是供给人们理智以及全部思维材料的东西。

人类的知识系统是一个多层次、多元素的复杂系统,但可以把这些简单区分为简单观念和复杂观念。简单观念是由感觉或反省得来的直接经验。一方面由于人对外部事物的感觉机能,产生了对外部事物的感觉经验或感觉观念,如空间、运动等;另一方面由于人们对自身心灵活动的反省机能,产生了关于自身活动的反省经验或反省观念,

如信仰、知觉、理解、怀疑等。简单观念的获得具有被动的接受性,人们不能拒绝、改变或任意涂沫,因而简单观念单纯而不可分。在感觉与反省的基础上,人们又获得了复杂观念。复杂观念是人们对简单观念进行组合或分离而形成的观念或命题。由于人本身具有一种保留简单观念的把握力和对简单观念进行分辨、比较、组合、抽象的能力,所以在这种能力的作用下,人将自身把握的简单观念进行比较、辨别,然后根据不同的规则及个人的习惯、意志进行组合、分离或抽象,形成了各种各样的复杂观念。有了复杂观念,人们会从中进一步获得知识。知识是人们把各种观念进行组织、抽象而获得的知觉。

洛克还根据获得知识的途径不同,把知识分为直觉知识,解证知识以及感觉知识。洛克指出:“心灵直接从两个观念本身,不必插入任何别的观念,就觉察到这两个观念的符合不符合,这种知识,我想我们可以称为直觉的知识”。直觉知识的可靠性最大。而当心灵“不得不凭着插人另一些观念来发现它所寻求的那种符合与不符合,这就是所谓的推理”。刚这种知识就是解证知识。除了以上这两种知识外,洛克还肯定了“关于特殊外物存在的知识”,即感觉知识,洛克认为,这种知识虽然不能越过感官的直接感知,永远达不到直觉和解证知识的确定性,但仍然是知识。

洛克白板说虽然并不完美,但它的提出,在近代西方哲学史上创立了一个博大的认识论体系,提出了理性批判研究的问题,从而转换了哲学研究的主题,为我们全面地理解人类认识的发展过程,提供了一份极为丰富的哲学遗产。而且它也为建立唯物主义经验论的认识论,

坚持唯物主义的反映论莫定了坚固的理论基石。

①②北京大学哲学系编译:《西方哲学原著选读》上卷,447,450页。

③[英]洛克:《人类理解论》,83页。